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一块超万亿吨冰山从南极掉落,世界地图要从新

发布时间: 2019-02-26

至于冰架(Ice Shelf),是大陆上的冰川流入海中,并浮在海上的大片水冰。南极洲海岸74%都连接着冰架。它们相当于南极大陆的“守护者”——与冰川相连有效减缓了冰川流入大陆的速率,从而极大地减缓了海平面的回升。

人类意识冰山的历史很早,在上上个世纪,冰山就已经浮现在航海者的记载中。而产生在上个世纪的冰海沉船惨案,也让这些游荡在高纬度海洋的大家伙驰誉世界。然而,对冰山的系统观测,却是最近多少十年才开真个。

地球上,由大量冰块沉积形成如同河川般的地理景观被称为冰川(Glacier)。它们是地球上最大的淡水库,约占地球上淡水总量的69%。古代冰川在七大洲都有分布,其中总量的近90%都属于南极冰盖(大陆冰川)。冰川的质量变化被认为是景象变革最敏感的指标之一,也是海平面变更的主要来源。由于温室效应在高纬度地区跟高海拔地域分内明显,地球上的冰川正以惊人的速度消失。

但冰架的品德会因为自身前缘崩裂而损失。这样的崩裂会发生冰山(Iceberg)。冰山通常产生于春夏两季,质地结实坚挺,体积巨大,几乎91%的冰山在水面以下。冰山的存在容易造成海上作业危险,例如著名的“泰坦尼克”号沉船事件。

而这块宏大冰山是属于拉森冰架,拉森冰架是位于南极半岛边缘、威德尔海西北方的冰架,从南极半岛东岸的渴望角延伸至赫斯特岛南方,是世界的第四大冰架。拉森C冰架面积5.5万平方公里,大略是比利时国土面积的两倍,跟苏格兰面积差不久。拉森C冰架冰层平均厚度为300米。2017年7月13日,南极拉森C冰架的一条深长裂缝贯穿全部冰架,导致一座巨大的冰山崩解脱落。

美国国家航空航天局(NASA)的卫星记录了一块分量超过10000亿吨的冰山从南极大陆脱离。这座被编号为A-68的冰山,是有记载以来的十大冰山之一,面积约5800平方千米,濒临一全体上海市大小。这一事件影响之大,甚至连世界地图都要因之从新绘制。

为什么拉森C冰架会崩开?